癌细胞能够“劫持”大脑神经

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  神经元在这名癌症在大脑生根过程中扮演着令人惊讶的角色。图片来源:Daniel Schroen

  根据3项新研究,肿瘤细胞都时要插入大脑冗杂的神经元网络,并取而代之。这名邪恶的能力都时要解释这名肿瘤的神秘行为,并带来治疗癌症的新法律方法。

  日前发表在《自然》杂志上的哪些地方地方研究成果,描述了在脑癌(称为神经胶质瘤)以及这名扩散到大脑的乳腺癌中发现的这名惊人能力。其中一项研究的主要作者、美国加州斯坦福大学儿科神经肿瘤学家Michelle Monje表示,哪些地方地方发现支持了医生和科学家的一个多多太多的共识,即神经系统在癌症的发展中扮演了一个多多重要角色。

  即便如此 ,发现行为像神经元的癌细胞还是令人惊讶。“这令人感到不安。”Monje说,“亲戚亲戚大家认为癌症太多形成像大脑那样的电活性组织。”

  2014年,德国海德堡大学神经学家、《自然》杂志另一项研究的主要作者Frank Winkler在研究这名脑肿瘤细胞建立的通信网络时偶然发现了这名难题。他和他的团队在肿瘤中发现了突触,这是神经元用来相互沟通的型态。这是“疯狂的东西”。Winkler说,“亲戚亲戚大家的第一反应是,这居然令人难以置信。”

  研究人员假设肿瘤突触是随机再次出现的。因此,正如Winkler和他的同事在最新研究中报告的那样,亲戚大家从培养的神经胶质瘤癌细胞样本、移植到老鼠身上的人类胶质瘤肿瘤,以及从10我每各自 身上提取的胶质瘤样本中均发现了突触。

  在Winkler的团队研究成人胶质瘤突触的一起,Monje和她的同事在儿童胶质瘤中独立发现了神经细胞和细胞之间的突触。Monje和Winkler的团队进行的独立但平行的研究表明,肿瘤突触利于癌细胞的生长。研究小组在最近的两项研究中独立报告了这名发现。

  Monje的发现解释了她在病人身上看了的神经胶质瘤的这名令人困惑的型态。众所周知,此类肿瘤是真难治疗的——它们与否形成一个多多硬的、紧凑的肿块,却说倾向于在大脑中“织网”,使其难以切除。Monje说,以后 胶质瘤浸润了大脑的一每段区域,患者通常太多表现出哪些地方症状,以后 肿瘤似乎太多破坏大脑的这名回路。“这是有道理的,以后 肿瘤依赖于它们的功能。”

  瑞士洛桑大学路德维希癌症研究所癌症生物学家Johanna Joyce表示:“以后 这名结论在更多癌症中得到广泛应用,如此 为哪些地方治疗脑癌如此 具有挑战性也就所处问题为奇了。”她说,肿瘤细胞本质上被整合到大脑的神经网络中。“这是发人深省的。”

  这名难题不须仅限于脑瘤。在9月18日发表的第三篇论文中,瑞士洛桑实验癌症研究所癌症科学家Douglas Hanahan及其团队,描述了在大脑中起神经元作用的乳腺癌细胞。科学家在研究肿瘤基因表达数据时发现了这名能力。被称为三阴性肿瘤的致命乳腺癌会激活与神经元之间信号传递有关的基因。众所周知,哪些地方地方乳腺癌细胞会扩散到大脑,一旦到达大脑,就真难治疗了。

  Hanahan和他的同事发现,当乳腺癌细胞侵入大脑时,它们会形成并与否特殊类型的突触,使其也能吸收并与否叫做谷氨酸盐的化学物质。后者是大脑中最雄厚的神经递质,也能利于肿瘤的生长。

  德国法兰克福大学研究脑癌的Lisa Sevenich说,这3项研究都强调了癌细胞的韧性。她说,对于癌细胞来说,大脑是一个多多极其恶劣的环境。“但不知何故,肿瘤细胞最终成功采用并利用了那里的机制。”

  研究人员希望哪些地方地方发现能带来治疗癌症的新法律方法。在最新的两项研究中,Winkler和Monje的团队描述的实验表明并与否癫痫药物都时要减缓小鼠胶质瘤的扩散。科学家还如此 选者这名疗法与否对人体有效,但亲戚.假若阻断肿瘤细胞和神经元之间的联系都时要阻止癌细胞生长。

  Sevenich说,研制这名治疗法律方法的诀窍是,在不破坏脑细胞之间正常连接的情况下,瞄准任何神经元—癌细胞混合体。“说实话,我认为这将是非常困难的。”她说,“以后 哪些地方地方细胞接管了大脑中以后 所处的这名回路,就真难做出选者。但我的手指是交叉的。” (赵熙熙)

[ 责编:张佳兴 ]

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